Med bilfärjan från Ösel till Lettland

Kuressaare Jorma Virtanen 1.10.2005

M/S Scania i Ventspils passagerarhamn.

M/S Scania i Ventspils passagerarhamn.

SLK Ferries -rederiet från Ösel började på våren bilfärjetrafiken mellan Mõntus hamn på Ösel och Ventspils i Lettland. Rutten visade sig genast vara en framgång. Rederiets M/S Scania transporterade mellan 18. maj-25. september sammanlagt 15 149 passagerare och 3 275 bilar.

Intresset var så stort, att rederiet fortsatte trafikeringen ännu i september. Nästa år startar rutten den första maj.

De flesta passagerarna kom från Lettland. Därefter kom ester och litauer. Bland passagerare var också många finnar och tyskar. I juni kom Scanias passagerare från 23 länder.

Ventspils blir allt viktigare bilfärjetrafikens kryssningshamn, när de bilfärjor, som nu trafikerar från Sverige och Tyskland till Liepaja i Lettland, kommer att hamna i Ventspils. Nästa år är det möjligt att resa med bilfärjan från Ventspils till Nynäshamn och Karlshamn i Sverige samt till Lübeck och Rostock i Tyskland.

Hamnen i Mõntu är belägen nära Sörve-uddes spets, 43 kilometer från Kuressaare söderut. Resan därifrån, 63 kilometer över Irbes sund, räcker fyra timmar. Scania, som år 1972 levererades från Aalborg i Danmark, har utrymmen för 300 passagerare och 60 personbilar eller 36 personbilar och 4 bussar.

SLK Ferries -rederiets moderbolag Saaremaa Laevakompanii planerade för några år sedan öppnandet av bilfärjetrafiken mellan Kuressaares yttre hamn Roomassaare och Riga. Tio timmars provfärd visade sig dock vara för lång. Senare planeringar med öppnandet av katamarantrafik mellan Roomassaare och Riga gick icke i uppfyllelse.

Skeppsredare Krisjanis Valdemars staty på Ostas-gågata i Ventspils hamn.

Skeppsredare Krisjanis Valdemars staty på Ostas-gågata i Ventspils hamn.

Ventspils lever på sin hamn

Ankomsten till Ventspils gör ett mäktigt intryck. Passagerarna kan beundra en livlig hamn och stora oceanfartyg, då Scania glider in längs Ventafloden till den i närheten av centrum belägna passagerarhamnen.

Ventspils är en snygg stad. De gamla husen i centrum har renoverats efter sovjetbemanningen, gatorna är i gott skick, i staden finns praktfulla parker, springbrunnar och statyer. Invid Östersjön finns en fin sandstrand, ett mångsidigt friluftsmuseum, ankarpark, lekplatser för barn, Aquapark-vattenpark samt Lettlands bäst utrustade campingområde.

I Ventspils år 1977 färdigställda olympiacentralen finns en fri-idrotts- och fotbollstadion, en mångsidig basketbollhall, ishall, fri-idrottshall, simhall samt hotell. De betydelsefullaste sevärdheterna i Ventspils är Ostas-gågata invid stranden till Ventafloden samt den från 1200-talet härrörande Tyska riddarordens slott.

Välståndet i Ventspils med sina 44 000 invånare grundar sig på hamnen. Den var under fördetta Sovjetunionen dess största exporthamn för råolja. År 1997 gick via Ventspils nästan en fjärdedel av Rysslands olje-export. Efter oljehamnen på Karelska näset i Primorsk (Björkö) blev färdig, har ryska oljetransportarnas mängd minskat betydligt, men gödsel, kol och kemikalier har transporterats livligt. Cirka 20 prosent av världens kaliumkarbonat eller pottaska exporteras via Ventspils hamn.

Ventspils är även en frihamn, där företagen får skattelättnader för producerade varor och tjänster.

Tobago-köpcentrums dragare är finsk-svensk Hypermarket Rimi.

Tobago-köpcentrums dragare är finsk-svensk Hypermarket Rimi.

Man minns Tobago

Ventspils största köpcentrun heter Tobago. Dess drivkraft är finska Keskos och svenska ICA:s gemensamt ägda Rimi Hypermarket. I Ventspils finns även en resebyrå med namnet Tobago.

Tobago hänvisar till tiden för Kurlands hertigdöme (1562-1795), som hörde till Polen. Under hertig Jakob Kettlers regeringstid (1642-1682) ökade Kurlands välstånd oerhört. Jakob byggde en stor handelsflotta och grundade dess fästpunkter i Ventspils (Windau på tyska) och Liepaja (Libau). Från dessa hamnar sköttes servicen till de av Jakob anskaffade kolonierna, vilka var Tobago (1642) i Väst-Indiens skärgård och Gambia (1651) vid Afrikas västkust.

Det som Östra Holland benämnda Kurlands hertigdömes kolonivälde blev dock ej långvarigt. År 1661 erövrades Gambias koloni av engelsmännen och ön Tobago av holländarna.

Hertig Jakobs tid påminnes i Ventspils av fartyget Hercogs Jekabs, som från maj till oktober medför turister sju gånger om dagen i Ventaflodens ståtliga hamnlandskap.

Översättning: Bengt Karlsson, Åbo, Finland

http://www.slkferries.ee/

Mera bilder från Ventspils